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Voyage en Océanie de 1772 à 1775

A la recherche de la Terra Australis Incognita

by James Cook

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Récit d'une expédition maritime
Partis à la recherche de la Terra Australis Incognita, James Cook et Tobias Furneaux à la tête des vaisseaux Resolution et Adventure dépassent le cercle polaire antarctique le 17 janvier 1773. À la latitude de 71° 10' sud, les glaces les obligent à rebrousser chemin.
Après avoir perdu la Resolution, James Cook fait relâche à Tahiti pour un réapprovisionnement avant de repartir vers le Grand Sud. Mais le continent mythique n'est toujours pas en vue. Alors, il remonte plus au nord et explore Les Tonga, l'île de Pâques, l'île Norfolk, découvre la Nouvelle-Calédonie, les Nouvelles-Hébrides (Vanuatu), la Géorgie du Sud et les îles Sandwich du Sud.
En décembre 1774, il franchit le cap Horn en passant par la Terre de Feu et est de retour le 29 juillet 1775. Il retrouve Tobias Furneaux déjà rentré en Grande-Bretagne après avoir perdu une partie de son équipage lors d'une rencontre avec des Maoris.
Le témoignage captivant du célèbre explorateur anglais à la recherche de l'Océanie !
EXTRAIT
Ces petits malheurs manquèrent d'être suivis d'un grand. Un volontaire logé à l'avant du vaisseau s'éveilla tout à coup une nuit, et entendit l'eau courant dans son poste, et qui brisait sur ses meubles. Après avoir sauté hors de son lit, il se trouva dans l'eau jusqu'à mi-jambe. Il en avertit l'offcier de quart et dans un moment tout l'équipage fut levé : on employa les pompes ; on se servit même des pompes à chapelet. Enfn un des matelots découvrit heureusement que l'eau n'entrait que par une écoutille dans le magasin du maître d'équipage ; elle avait été enfoncée par la force des vagues : on la répara sur le champ et nous sortîmes de danger. Nous fûmes chassés fort loin à l'est de notre route projetée, et je n'eus plus l'espoir de gagner le cap de la Circoncision. Nous perdîmes une grande partie des animaux d'approvisionnement que nous avions embarqués au Cap ; ce passage brusque d'un temps doux et chaud à un climat extrêmement froid et extrêmement humide affecta tout le monde sans distinction. Le thermomètre était tombé à quatre degrés centigrades, tandis qu'au Cap il se tenait communément à vingt degrés et plus. J'ajoutai quelque chose à la ration ordinaire en boissons fortes ; je faisais donner aux matelots un petit coup quand je le croyais nécessaire et j'avais invité le capitaine Furneaux à suivre cet exemple. Vint une nuit claire et sereine, la seule de cette espèce depuis notre départ du Cap, et le lendemain le soleil levant nous donna de fatteuses espérances qui s'évanouirent bientôt, car le ciel fut de nouveau couvert d'une brume épaisse accompagnée de pluie.
À PROPOS DE L'AUTEUR
James Cook (1728 - 1779) est un explorateur navigateur anglais qui a parcouru l'océan Pacifique : de l'Antarctique au détroit de Béring, des côtes de l'Amérique au Japon. On lui doit, entre autres, la découverte de la Nouvelle-Zélande, de la Nouvelle-Calédonie, des îles Cook, Sandwich (Hawaï)...

Publication Details

Publisher:
CLAAE
Publication Date:
2018

Format

  • OverDrive Read 1.3 MB
  • Adobe EPUB eBook 1.3 MB
Voyage en Océanie de 1772 à 1775
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